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困守孤城利拉德手表上的时间还有多少?

2023-03-18 17:52:53
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那是大概一周前,在奥兰多进行的一场比赛,客队开拓者在比赛最后时刻还与魔术战得难解难分。因为那是开拓者,那是利拉德的球队,所以所有人都知道,这是该看表的时候了。魔术当然也知道。

所以最后的决胜时刻魔术把自己所有的防守注意力都放在了利拉德一个人身上。利拉德遭受到了夸张的双人夹击,那场面甚至显得对利拉德的队友相当不尊重。但这也正说明了利拉德在比赛最后时刻给对手的震慑力。在这种情况下,利拉德其实有两个选择,一是按照利拉德的方式解决比赛,二是按照篮球的方式解决比赛。

在那场比赛的最后时刻,利拉德选择了传球,他把球传给了被完全放空的队友。一直以来利拉德所获得的来自队友的支持并不算多,但那天,他的队友投进了那记关键的三分球,122-119,利拉德的信任收到了回报。

赛后,这位一直留守波特兰的球星用一个词概括了自己的篮球理念。

“我是个有耐心的人。我会耐心地比赛,我必须要在比赛过程中保持耐心。这是我过去以来所学到的。”

的确,利拉德在用自己的职业生涯展现着他的耐心。球迷们已经把利拉德孤胆英雄式的表演反复看了11年了。在利拉德职业生涯的这个阶段,你很难说对总冠军更渴望的人是利拉德还是利拉德的球迷。


本赛季的开拓者又经历了一个失败的赛季,他们排在西部的下半区。利拉德在球场上的射程越来越远,但开拓者的排名却越跌越狠。利拉德在开拓者的生涯看起来不那么值得期待了。

所以,利拉德标志性的庆祝动作,忽然有了第二重含义。当利拉德在场上轻轻敲击自己的手腕时,那不仅仅是利拉德在比赛关键时刻完成压哨绝杀的庆祝,可能也是在提醒球迷,他的时间不多了。利拉德的耐心也应该是有限的。

所以我们现在等待的,是开拓者为这位不愿意离开波特兰的球星找到足够的帮手。如果开拓者不能在争冠的道路上前进,谁也无法确定这位开拓者队史上最有耐心的球星是否会选择当下联盟中更为流行的做法:申请交易。

利拉德手表上的时间已经不多了,那是留给开拓者夺冠的倒计时,也是利拉德生涯巅峰的倒计时。

开拓者传奇名宿比尔-沃顿表示:“我们已经意识到时间不多了,我们也知道目前的局面是多么的脆弱。”

沃顿的这句话充满着听起来既急切,又坚定。沃顿是利拉德的铁杆球迷,他自封为利拉德球迷协会会长。一直以来他都在反驳一切劝说利拉德离开开拓者的言论,也不会容忍那些质疑利拉德的声音。沃顿表示:“利拉德是一位有技术、有天赋、有追求、有牺牲精神、有职业素养、有荣誉感、有观赏性、有创造力和想象力的球员。你梦想中一位球员所拥有的的一切,你都能在他身上找到。无论是作为队友还是朋友,甚至作为你仰慕的英雄时,你都能感受到他的与众不同。他的身上拥有一切美好的特质。”


对于如今的球迷来说,比尔-沃顿只是一个经常在一些不入流的媒体上做一些不着边际分析的人。他的篮球哲学和看问题的角度并不很受欢迎。但如果你了解联盟的历史,你就会知道这位曾经的MVP和历史75大巨星之一在篮球场上的分量。如果用如今的球员做一个比较的话,沃顿相当于今天的尼古拉-约基奇。

并且开拓者队史上唯一一座总冠军正是沃顿率队取得的。那是在1977年,沃顿率领开拓者在总决赛中击败了J博士率领的76人,夺得总冠军,沃顿荣获总决赛MVP。

在那之后,德雷克斯勒曾两次率领开拓者打进总决赛,但都没能最终夺冠。如今,开拓者被交到了利拉德手里。很多人都认为已经成为开拓者队史得分王的利拉德是球队历史上最伟大的球星,但事实是利拉德带队的最好成绩仅仅是一次西决。

认真看过开拓者比赛的人当然明白这是为什么。利拉德这么多年来仅仅搭档过阿尔德里奇一位全明星球员。阿尔德里奇足够优秀,但他也只是一名普通的全明星,远远不是一位名人堂级别的球员。

从尼古拉斯-巴图姆到韦斯利-马修斯,从斯陶斯卡斯、迈尔斯-伦纳德到CJ-麦科勒姆,利拉德身边的队友换了一批又一批,但他们之中没有一人能为球队带来真正的竞争力。如今32岁的利拉德又开始搭档杰里米-格兰特和安芬尼-西蒙斯,这两位刚刚打出名声的球员升至离全明星还有不小的距离。

利拉德效力期间,开拓者的总经理大部分时间是电视剧演员出身的内利-奥尔谢,他并没有给开拓者带来伟大的表演。把利拉德带到巅峰的是另一位总经理,约翰-克罗宁。


利拉德的巅峰赛季,就是本赛季。本赛季他场均能砍下32.1分,还包括一次单场71分的疯狂表现。在进入2023年以来,利拉德场均35.4分排名联盟第一。他很有希望争夺本赛季的得分王和最佳阵容。本赛季的利拉德又一次证明了他无死角的得分能力。

比尔-沃顿曾表示,他会在开拓者比赛时推开一切安排以尽量不错过利拉德的每一场表演。“他的那些突破,那些后撤步跳投,那些抛投,还有那些像上篮一样轻松的中线投篮,非常的赏心悦目。要知道他并不是一个很高的球员。在这个长人的游戏中,利拉德一边看着他的表,一边击败了很多天生比他更高更壮的对手。”

的确,利拉德最大的弱点之一,就是他1米88的身高。这样的身材让他成为了防守端的薄弱环节。如果你的身高偏矮又不以防守见长,又不像斯蒂芬-库里和伊赛亚-托马斯那样拥有一群防守凶悍的队友,那么你可能很难获得总冠军。这可能是利拉德唯一需要队友去支持的地方,但是他的队友做不到。

即使是比尔-沃顿这样的传奇中锋,他在率领开拓者夺冠时身边的队友也是毛里斯-卢卡斯、里奥内-霍林斯、戴夫-特沃茨克、拉里-斯蒂勒这些防守悍将。他们一起组成了一个密不透风的防守体系,沃顿只需要稳坐禁区去发挥自己的篮下影响力。沃顿曾在采访中表示:“我真想生在如今这个时代,好能上场去帮助利拉德。我很愿意成为他的队友,因为我们都属于开拓者这个大家庭。我愿意每天为他拎包、洗车、买饭,我真希望我能帮助他,但很可惜我已经37年没打球了。”

沃顿曾是波特兰的名片,如今他在当地出现时仍会受到一定程度的尊重。现在在波特兰当地更受尊重的篮球运动员显然是利拉德。开拓者主教练昌西-比卢普斯表示:“利拉德在整个俄勒冈州都很受欢迎,他是人们追捧的对象。但如果你接近他,你是感觉不到的。因为他是个非常谦逊的人,他是个自律的年轻人。他和他的球迷之间总是互相尊重。当球迷有机会接近利拉德的时候,他不会像其他球星一样只去展现自己很小的一部分,他会和球迷交心。他热爱他的球迷,他的球迷也热爱他。无论胜利或者失败,利拉德接人待物的态度都不会改变。我们每天能在他这样的人身边工作真的很幸运,能成为他生涯的一部分我很荣幸。”

比卢普斯还补充说:“因此我也感到了自己身上的责任,我需要帮助他去实现那个最终的目标。”


近几个赛季,很多记者都在讨论或质疑利拉德的“忠诚”,记者总是追问利拉德关于这方面的问题。但这些流言蜚语没有影响到利拉德。开拓者方面也非常慷慨地为利拉德开出了一份巨额合同,让利拉德在36岁时可以享受超过6300万的年薪。即使拿着这样的超大合同,你也很少能听到关于利拉德是否值得如此合同的讨论。因为在开拓者球迷看来,利拉德毫无疑问值得这样的慷慨的。

这就是真实的利拉德,他有着巨额的财富,有美满的家庭,有很好的身体状态,有来自一切周围人的尊重。但只因他缺少了一个总冠军,他总是给人一种悲情的感觉。

按照比尔-沃顿的说法,“利拉德是一个赢家,他是他自己生活的总冠军”。这话听起来不错,但利拉德自己可能不会这样想。

本赛季在常规赛只剩下十几场的时候,开拓者还是排在西部“非摆烂”区的垫底位置。如果开拓者是以这样的战绩结束本赛季,那利拉德将创下自己健康赛季中最差的率队成绩。这就才现实,他们并不在自己想象中的位置上。

“每个人都知道时间已经很紧迫了。我们需要一起去拿下一些胜利”,利拉德在接受采访时说道。

好消息是开拓者手中有足够的选秀权和年轻球员,这些未来资产或许能让他们在休赛期换回一名全明星球员。如今开拓者需要的是一名与利拉德完全相反的球员,他们需要一位“不忠”于自己母队,想要去别的城市组建新球队的人。那或许是属于开拓者的利拉德的最后机会了。

当被问到利拉德是否能为波特兰带来一座总冠军时,沃顿表示:“利拉德选择了优雅的生活。但是他站在篮球世界最大的舞台上。他需要知道,当他做出这种选择的时候,他也同时选择了承担最终一无所获的风险。在这种情况下,利拉德的坚定和耐心让他成为了开拓者球迷心中完美的球员。我不会给利拉德提供任何建议,我会和他站在一起。他总是不遗余力地做到最好,他一直站在那。现在问题是,而我们站在哪?”

(NBA官网)

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